Il y a quelques jours déjà, le 6 janvier exactement, nous fêtions l'Epiphanie comme il se doit autour d'une succulente et traditionnelle galette des Rois. Vous avez alors peut-être été déclaré roi ou reine de cette journée spéciale.

Mais savez-vous d'où vient cette tradition ? Ce qu'elle représente pour les Chrétiens ? Ce que l'on fête véritablement à l'Epiphanie ? C'est ce que nous allons découvrir dans cet article ! Entre légendes et traditions, découvrons ensemble l'histoire qui se cache derrière cette journée aujourd'hui centrée autour de la galette des Rois et de sa fève.

Que se passe-t-il le 6 janvier ?

Dans le calendrier de nombreuses personnes, croyant comme non croyant, le 6 janvier coïncide avec la fête de l'Epiphanie !

L'occasion rêvée de déguster une galette des rois entouré de ses proches. 

Toutefois, l'Epiphanie, est avant tout une fête d'origine chrétienne qui signifie en grec " apparition" et qui célèbre l'arrivée des Rois mages auprès de Jésus.

Les Rois Mages, vous en avez certainement déjà entendu parlé. L'histoire veut que ces 3 rois mages, venus de contrées lointaines, aient suivi l'étoile du berger afin de rencontrer l'enfant Jésus et ainsi lui offrir des cadeaux.

Mais qui sont-il réellement, que représentent-t-ils ? Découvrons-en davantage sur le destin de ces 3 rois mages.

Les rois mages - Epiphanie

Qui sont les Rois Mages ? 

Avant toute chose, il est important d'indiquer, qu'avant le 6e siècle, il n'existait que peu d'informations quant aux rois mages qui s'étaient rendus au berceau du petit Jésus !

C'est dans l'Evangile selon Matthieu que l'on va entendre parler des rois mages pour la première fois, sans aucun réel détail. Pas de nom, pas de description.

Ce sont alors des mages venus d'Orient et venus se prosterner et offrir des cadeaux à Jésus. 

C'est donc à partir du 6e siècle qu'on entendit parler pour la première fois de Gaspard, Melchior et Balthazar. 3 rois mages qui ont parcouru de nombreux kilomètres accompagnés de leur fidèle destrier afin de rencontrer Jésus.

Ces rois mages représentent en fait tous les peuples de la terre, venant d'Afrique, d'Europe ou d'Asie, aussi bien jeunes que plus âgés.

C'est pour cette raison, qu'aujourd'hui, on représente les rois mages avec différents portraits.

Melchior vient d'Europe, il représente une personne âgée, avec des cheveux blancs, une longue barbe. Il offre de l'or à Jésus.

Gaspard vient d'Asie et est représenté comme un homme jeune, de couleur "rouge", sans barbe. Il offre de l'encens au Christ.

Balthazar vient d'Afrique, c'est un homme noir, avec une barbe. Il offre de la myrrhe à Jésus.

Sachez ainsi que les informations, descriptions des rois mages ont beaucoup varié à travers les époques et selon les interprétations.

Galette des rois - Couronne

Pourquoi mange-t-on la galette des rois ?

La galette des rois n'a en fait pas grand chose de religieux. C'est plutôt une tradition païenne que l'on appelait "les saturnales" et durant laquelle les romains célébraient Saturne.

Pour l'occasion, maîtres et esclaves partageaient un gâteau dans lequel on disposait une fève (un symbole de fécondité). Celui qui trouvait la fève devenait alors le roi de la journée.

Si l'esclave trouvait la fève, il pouvait alors demander ce qu'il voulait durant cette journée.

C'est plus tard que cette coutume a fusionné avec la célébration de l'Epiphanie célébrée par les chrétiens le 6 janvier.

Il faut dire que cette tradition de la galette des rois incarnait parfaitement le symbole de partage que représentait également la célébration chrétienne de l'Epiphanie.